Компанія Bentley відтворила втрачений седан Corniche


Судячи з усього, силового агрегату у сучасної машини немає, оскільки про нього не сказано ні слова. На вихідний Bentley Mark V ставилося двигун об’ємом 4257 см3, спарений з чотириступінчастою «механікою». Потужність невідома. Розміри седана не названі.

Щоб розібратися, наскільки унікальний автомобіль відроджений з попелу, доведеться зануритися в історію. Почати слід з 1931 року, коли марку Bentley придбала компанія Rolls-Royce і почала випускати під цим брендом клони своїх моделей. Первістками стали 3½ Літровий і 4¼ Літровий, а в 1939-му з’явився другий продукт — Mark V, продавався у вигляді шасі. Кузов покупці обирали на свій розсуд і замовляли в численних ательє.

Фірма Bentley в порядку експерименту зважилася побудувати полегшену версію Марка під назвою Corniche — спортивну та аеродинамічно вивірену. Спроектував кузов дизайнер Жорж Полін, а виготовило бюро Carrosserie Vanvooren. Єдиний екземпляр був закінчений до травня 1939-го. На гоночній трасі Brooklands машина обнадіяла, перевищивши позначку в 100 миль в годину (161 км/ч). Потім повинні були пройти випробування на витривалість у Франції з метою подолати 24 000 км, але плани перекреслила аварія.


У липні 1939 року Corniche зіткнувся з автобусом і був відремонтований. Проте вже в серпні седан чекало інше ДТП. Водій-випробувач, уникаючи зіткнення з подрезавшей його машиною, згорнув і врізався в дерево. Corniche перекинувся на бік, зазнавши дуже важкі втрати.

Розбитий в аварії Corniche повинен був повернутися додому на ремонт по частинах. Шасі відразу ж виїхало на британський завод в Дербі, тоді як кузов чекав відправки в порту французького міста Дьеп. З-за помилки адміністрації в доках сталася затримка. В той момент вже почалася Друга світова війна, і Corniche був повністю знищений бомбардуванням…

У 2001 році про проект згадав Кен Чи, екс-директор Bentley і автомобільний історик, який залучив до роботи волонтерів з двох меморіальних фондів: імені Уолтера Оуена Бентлі і сера Генрі Ройса. Добровольці збирали інформацію і шукали оригінальні деталі. Сама компанія Bentley включилася в процес тільки в 2008-му, коли ентузіасти залишилися без коштів на продовження проекту і попросили допомоги.


«Плавні лінії Корніша випередили свій час […] Кузов без центральної стійки з дверцятами на петлях також був надзвичайно інноваційним для того періоду», — вказує Bentley. Лабораторія фарбування намучилася з кольорами кузова Imperial Maroon і Heather Grey, так як описи були мізерними.

Гроші були виділені, і Bentley разом з британським ательє Ashley & James воскресили кузов Корніша, керуючись ескізами та кресленнями, які надала родина дизайнера Жоржа Поліна. У лютому 2018-го гендиректор Едріан Холлмарк перевів проект під крило підрозділу Mulliner, і Corniche опинився в Крю. «Багато членів команди Mulliner і всієї Bentley Motors присвятили роботі над машиною свій особистий час», — зазначає компанія.

Деякі кузовні панелі довелося формувати вручну. Щоб гнути деревину для віконних рамок, реставратори побудували «парову кабіну». Аналіз повітряних потоків, що проходять через кожну планку в решітці, проводився в системі автоматизованого проектування. Підбір кольорів і матеріалів обробки зажадав окремих зусиль. «Це була фантастична командна робота», — переконаний шеф-дизайнер Bentley Штефан Зилафф.


Обробка сидінь і дверей виконана «на основі докладних історичних досліджень». Якщо шкіру і дерево довелося підбирати по всій Англії, то килимки вирізані з давнього рулону, виявленого на складі. Скринька для інструментів в багажнику виготовили стажисти ательє Mulliner.

Відтворений якраз до 100-річчя бренду Corniche дебютує перед широкою публікою у вересні на конкурсі елегантності Salon Prive в Британії. Потім седан увійде в колекцію Bentley Heritage і буде брати участь у заходах та виставках по всьому світу. Керівництво компанії вважає, що ательє Mulliner успішно впоралося з першим історичним проектом, значить, про подібних ініціативах ми ще почуємо.

Залишити відповідь